LOS BANTUES

Por Tata Nkinsi Malongo
Néstor Marchan
Cuando nos referimos a los bantú o bantúes, se nos viene a la mente varias cosas, como grupos étnicos, zona de áfrica, esclavitud muchas cosas, pero vamos  a ordenar o tratar de ordenar todo lo referente al bantú o bantúes, que quiero dejar claro no es cosa fácil, porque los datos son inexactos, ambiguos y en otros casos imposible de determinar, pero vamos a intentarlo, primero empecemos por hacernos unas preguntas para delimitar lo que vamos a tratar de conocer, luego investigar y profundizar más, primero, que significa la palabra bantú?, quienes son los bantú? De dónde vienen?  Y por ahí comenzamos a desenmarañar este enredo, y tener luz en lo que queremos lograr al investigar y conocer de este gran tema. Que significa la palabra bantú, su significado es  pueblo, otros escritores  y etnógrafos dicen que su significado  es  humanidad, pero realmente bantú  es  pueblo, también hay que acotar que esta palabra se utiliza en otros contextos, por ejemplo la palabra muntu que significa hombre, cuando se dice en plural se le añade el prefijo ba, y suena bantú, porque ntu viene de muntu, pero esta morfología de palabra nos adentraremos más en ese tema cuando lleguemos a la parte lingüística del bantú en próximos artículos, pero prosigamos teniendo ya claro que bantu es  pueblo,  ahora quienes son ? y de dónde vienen?, aquí nos volvemos a encontrar con el entramado de teorías, tanto geográficas por las muchas migraciones  de estos pueblos como de grupos étnicos que estos abarcan, su ubicación geográfica la podemos ubicar en lo que muchos etnólogos denominaron el gran cinturón negro que va desde Camerún hasta Somalia pero sus constantes migraciones hacen que se ubiquen del centro del áfrica hacia el sur por eso según los  últimos datos de diversos investigadores nos dicen que población de origen bantú las podemos conseguir, en Camerún, guinea ecuatorial, Gabón, las dos repúblicas del Congo, Ruanda, Burundi, Angola, Mozambique, namibia,   Kenia, Tanzania, Zambia y Suráfrica, por nombrar algunos, entonces ya por este lado tenemos una idea de la ubicación geográfica de los bantúes, en cuanto a los grupos étnicos, tenemos que los bantúes, los ubicamos como más de 500 tribus dentro de este grupo lingüístico,  tenemos a los fang, lingala, bakongo, hutus, baganda, kikuyus, hereros, swazi, sotho, zulúes y xhosa. Abarcando una gran extensión en África del complejo lingüístico-cultural bantú y su gran cantidad de hablantes se debe a un controvertido proceso históricamente conocido como la expansión bantú, originado en el área centro-occidental africana y dirigido hacia el este y el sur del  continente, teniendo en cuenta esto, nos damos cuenta, por qué se ubican en tantos países, dentro del áfrica., las poblaciones de origen bantú, ahora debemos conocer las lenguas que estos grupos hablan, si es bien sabido, que todos están bajo el mismo grupo linguistico, pero Los idiomas bantúes comprenden un abanico que abarca desde lenguas puramente tonales hasta las que prescinden totalmente del tono con funciones gramaticales y o semánticas. La lengua como el suajili que es uno de los más hablado en áfrica junto con otros idiomas bantúes importantes son el lingala, el luganda, el kikongo (o kongo) y el chewa en África central y oriental y el shona, el ndebele (a menudo considerado una lengua aunque en realidad es un dialecto del zulú), el setsuana, el sesotho, el xhosa, el sepedi y el suazi en el sur de África. Algunas de las lenguas son conocidas sin el prefijo de clase (chewa por chichewa, swahili en vez de kiswahili, zulú por isizulu, xhosa en lugar de isixhosa, etc.) mientras otras varían (setswana o tswana, sindebele o ndebele, etc.). Sin embargo, la forma radical sin el marcador normalmente no se da en estas lenguas: en Botsuana, por ejemplo, los habitantes son batswana, una persona es un motswana y la lengua es setswana. Esto nos deja claro que los bantúes son rico en lenguas, y poblaciones pero en próximos artículos, tocaremos otros tópicos de la cultura y población bantú, espero este primer artículo haya sido de su agrado y recuerde seguirnos en nuestras redes sociales.
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